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陈荣基:从医疗观点谈安乐死的迷思

作者:admin 来源:未知 更新日期:2011年10月23日

陈荣基:从医疗观点谈安乐死的迷思

 
陈荣基


「安乐死」源自希腊文Euthanasia,原意为「好死」,不论改称「尊严死」或误称为「安宁死」,都是一种「慈悲杀人」的行为,其原意为对患有「极端痛苦」的「绝症」病人,以无痛的方法令其致死。后来又加上植物人是否也是适合安乐死的讨论。其用意虽为「慈悲」,但绝对是一种「杀人」的行为,医「生」的天职是救人活命,让医生去执行安乐死,是绝对违反医学伦理的行为。因此,自古至今,不断的讨论,但是绝大部分的医生都不能接受安乐死。
  
  从前的人,一旦呼吸停止,迅即心跳停止,即刻死亡,但自一九六O年代以来,维生复苏的医疗科技,可以使不能呼吸的人维持呼吸,可以使停止的心脏再度跳动,此称为「人工复苏术」或「心肺复苏术」,此术原为对溺死、中毒、触电、外伤等急性病患所作的救命措施,如施之于末期痛苦的不治之症如癌末病人,则不但未能挽救其生命,反而只有痛苦的短暂延长类濒死期。因此,医甽已逐渐形成共识,咸认为对于末期病患,不应施行人工复苏术,即应接受病人拒绝心肺复苏术(Do Not Resuscitate, DNR)的要求,回归自然死亡,安详往生。
  
  对于癌末病人,如果给予安宁疗护或缓和医疗,大部份的病人可以消除或减低其痛苦,不必要求安乐死。只要在其断气时,遵照病人的意愿给予DNR,即可达到安详往生的目的。
  
  主宰人类思想言行感觉运动的中枢神经在脑,脑可分大脑、小脑及脑干,大脑受损伤可能影响行动及感觉的能力,脑干受损伤可能四肢瘫痪甚至响呼吸心跳。当脑干完全被破坏时,即所谓的脑干死或脑死,立即呼吸停止,纵使以机器维持呼吸,亦在十天之内心脏会停止,因此脑干死或脑死,也可作为死亡的判定标准,在台湾器官捐赠者,脑死时即可宣判为死亡。
  
  当大脑被严重破坏或完全破坏(但脑干尚保有功能)时,人即陷入深度昏迷状态,无法有效的感受外界各种刺激或作有意义的任何反应。经过一段时日(如六个月后),如未能恢复,即成为植物人。
  
  植物人虽可能维持呼吸、循环、消化及排泄功能,但是终日卧床,需仰赖灌食及他人照顾,如翻身及屎尿都需别人处理。病人可能保留一些反射性动作,但不会作有意义的反应或沟通,可能也不会感受痛苦(虽然他会有反射性的反应)。昏迷的病人(就像全身麻醉下的病人)则可能无痛苦的感觉,除了很偶然的病例,大部分的植物人都无法恢复。
  
  虽然植物人本身没有喜怒哀乐,但是长期照顾的家属,却常陷入极端的痛苦与矛盾的心理。因此社会国家应该协助照顾植物人,可以集中在植物人的收容机构或提供居家护理的协助。
  
  如果通过自然死法案,可以在某些特定条件下,对植物人在其心肺功能衰竭时施行DNR。全世界尚没有一个国家立法同意让医师可以用医药的方法,主动结束病人的生命(即安乐死),当然也不可以主动结束植物人的生命。
  
                                      本文原载于莲花会刊